Our World Interviews–Fiddling Traditions and Acadian Identity

Continuing with our series of posts on Acadian singers is a more in-depth look at the role and impact of musical traditions within the Acadian community.

This excerpt is from the dissertation by Meghan Forsyth entitled Fiddling Traditions and Acadian Identity on Prince Edward Island;  the Project coordinator and researcher at the Research Center for the Study of Music, Media and Place  (MMaP), School of Music
Memorial University of Newfoundland,St. John’s, Newfoundland

We are grateful to her for letting us share  more insight into the importance of this musical tradition.

text from the dissertation–highlighting,  for language learners, by Culture and Cuisine


On a small island in the Gulf of Saint Lawrence a distinct Francophone community has persisted for nearly three hundred years despite historical traumas and the pressures exerted by a majority Anglophone environment. Sur une petite île dans le golfe du Saint-Laurent, une communauté francophone distincte a perduré pendant près de trois cents ans, malgré les traumatismes historiques et les pressions exercées par un environnement majoritairement anglophone.
The factors that have contributed to the persistence of this community are a matter of some debate, yet the cultural identity of the Acadians of Prince Edward Island in the twenty-first century appears to have remained intact. Les facteurs ayant contribué à la persistance de cette communauté sont sujets à débat, mais l’identité culturelle des Acadiens de l’Île-du-Prince-Edouard au XXIe siècle semble demeurer intacte.
Contrary to a popular discourse of identity “revival,” this distinct culture is neither a recent phenomenon nor is it something that is homogeneously pan-Acadian. Contrairement au discours populaire de «renaissance» de l’identité, cette culture distincte n’est pas un phénomène récent et n’est pas homogène au sein de la communauté pan-acadienne.
While much popular and scholarly discourse on the Acadians centres on their tragic past and nationalist perspectives of Acadian identity construction, my study focuses on how identity is created, perceived and expressed in a local context. Bien qu’une large partie du discours populaire et académique sur les Acadiens se concentre sur leur passé tragique et les perspectives nationalistes de la construction de l’identité acadienne, mon étude se concentre sur la façon dont l’identité se créée, se perçoit et s’exprime dans un contexte local.
Music plays a key role in articulating this identity; it helps to create and maintain social relationships both within the community and with other cultural groups. La musique joue un rôle clé dans l’articulation de cette identité; elle contribue à tisser et maintenir des relations sociales à la fois au sein de la communauté et avec d’autres groupes culturels.
The emergence of a distinct musical tradition has contributed substantially to the production and maintenance of cultural identity amongst these Island Acadians. L’émergence d’une tradition musicale distincte a contribué substantiellement au développement et au maintien d’une identité culturelle parmi ces Acadiens de l’Île.

(shared with permission and gratitude)